Mendeléyev y su tabla periódica

Elemento químico: Mendelevium

La tabla periódica

Algunas cosas en el mundo son tan valiosas en la ciencia y tan temidas en la escuela como la tabla periódica.

La tabla fue creada en 1869 por el ruso Dimitri Mendeleyev quién nació en una familia pobre de Siberia su padre murió cuando Mendeleyev apenas tenía 13 años y la fábrica de vidrio de la que se mantenía toda la familia se incendió.


Creador de la tabla periódica

La madre de Mendeleyev sabía que su hijo era un genio así que invirtió en él todas sus esperanzas y se lo llevó a la universidad de San Petersburgo dejando atrás a sus otros 17 hijos.

Mendeleyev fue aceptado en la universidad y desde entonces se convirtió en un gran científico su amor era la química y su pasión los elementos por años intentó ordenarlos en una tabla de manera lógica tomando en cuenta el número atómico la reactividad y otras cosas científicas.

Aunque Mendeleyev conocía perfectamente los elementos siempre quedaban espacios vacíos que hacían la tabla imperfecta entonces asumió que faltaban elementos.

Tabla Periódica

Así que Mendeleyev empezó a predecir la existencia de elementos desconocidos diseñó una tabla con los elementos conocidos hasta entonces y más de una decena de espacios con elementos inventados lo increíble es que acertó.

Después de su muerte se fueron descubriendo nuevos elementos y todos correspondían a algunos de los espacios que predijo Mendeleyev así que su tabla se convirtió en la más acertada hasta la fecha y la más usada por toda la comunidad científica del mundo tan grande fue su aportación que en 1955 uno de los nuevos elementos fue nombrado en su honor.

Amor por la química

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La ciencia detrás de una batería de automóvil

El motor se encarga de que un carro se mueva, pero ¿que acciona el motor? de eso se encarga la batería, sin la energía eléctrica de la batería un carro está muerto, la batería no sólo genera líquido para arrancar el motor, sino que fabrica su propio líquido mientras el motor está en funcionamiento, eso se debe a que esta caja aparentemente normal realiza dos funciones diametralmente opuestas utilizando los mismos ingredientes.

Genera electricidad y también la acumula, la batería consigue realizar esta gran hazaña mediante las reacciones irreversibles.

¿Cómo funciona?

Las baterías tienen un terminal positivo y otro negativo que están conectados al carro y envían una corriente de electrones para poner en funcionamiento los limpiaparabrisas los faros la radio el aire acondicionado y lo más importante el motor de arranque.

Dentro de una batería hay seis unidades que producen energía y se denominan celdas, cada una de estas celdas tiene dos sets de electrodos; están formadas por ocho placas metálicas superpuestas en cada celda, hay un total de 16 y todas juntas las placas forman un bloque de rejilla compacto y cuanta más superficie tenga el bloque en total más energía generará, al superponer las placas la caja de la batería es lo bastante pequeña como para meterla debajo del capó.

Las rejillas positivas cubiertas de óxido de plomo introducen los electrones, las negativas cubiertas de plomo los liberan; las rejillas tienen un baño químico 65% de agua y 35% ácido sulfúrico, se trata de un líquido volátil y si no tienes cuidado una sola gota puede traspasarte la ropa y quemarte la piel.

La clave de las baterías de los automóviles está en que los potentes componentes químicos reaccionan unos con otros dentro de las celdas y estas reacciones se repiten mientras la batería funciona, el baño de agua y ácido sulfúrico actúa como electrolito una sustancia conductora de la electricidad, cuando la batería se descarga y no produce electricidad el baño ácido reacciona con los productos químicos de las placas, el hierro que recubre algunas de las rejillas y el óxido de plomo que cubre las demás; al recibir el baño de electrolito se liberan unas partículas denominadas electrones y cuando empiezan a correr entre las rejillas crean electricidad.

Cuando los electrones se mueven en las placas positivas de la primera celda y huyen de las negativas producen 2 voltios de electricidad el plomo y el óxido de plomo que recubren los electrodos se transforman químicamente y cuando los electrones de la primera celda pasan a la segunda producen otros 2 voltios y eso supone un total de cuatro voltios antes de pasar a la siguiente celda y a la siguiente cuando los electrones salen de la sexta celda han conseguido un voltaje de 12 y eso es una batería cargada con suficiente potencia para encender el motor de arranque y el motor.

Una vez que se ha experimentado la batería para arrancar el motor el combustible toma el relevo y hace que el motor siga funcionando y el alternador es ahora el encargado de la electricidad, entonces llega el momento de que la batería vuelva a exprimir su sumo ya que se recarga con reacciones reversibles, los electrones provienen del alternador del carro entran en la batería a través de las rejillas negativas en las celdas y salen por las positivas los productos químicos que hay en la rejilla vuelven a su estado normal y la batería está recargada y lista para crear otros 12 voltios de electricidad.

A no ser que te dejes las luces del coche encendidas durante toda la noche en ese caso las reacciones químicas solo se mueven en una dirección y descargan la batería, sin ofrecerle la oportunidad de recargarse y como es obvio el resultado de eso es que la batería se muere, para ser eficaces las reacciones químicas tienen que ser reversibles las que se producen en el corazón de la batería generan la electricidad necesaria para arrancar el motor, pero una vez que este está encendido las reacciones químicas se revierten así que las baterías de los coches no solo generan electricidad, sino que también la acumulan es una forma muy inteligente de utilizar las reacciones reversibles.


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